Des milliers de pèlerins attendus aujourd’hui sur l’île Madame

Comme chaque année fin août, l’église catholique de Charente-Maritime organise un pèlerinage pour rendre hommage aux prêtres martyrs des pontons de Rochefort. Un épisode sombre de la Révolution française, lorsque le gouvernement voulut soumettre au pouvoir politique l’organisation de l’Eglise. Ce que le clergé refusa. En représailles, des centaines de prêtres furent emprisonnés et déportés en Guyane. Rochefort devint le port de concentration de ces prisonniers, entassés dans deux navires transformés en prison. Des conditions inhumaines qui firent des ravages, comme l’explique Mgr Georges Colomb, évêque de La Rochelle-Saintes qui va présider ce pèlerinage :

Cette année, l’invité d’honneur est son Eminence le Cardinal Gérald-Cyprien Lacroix, Archevêque de Québec et Primat du Canada qui donnera une catéchèse à 13h45, avant la procession des pèlerins.